马斯克和SpaceX在对抗美国大流行中扮演的角色公开钢铁侠的方式

2022年6月19日 by - yobo体育网页版_登录下载

今年早些时候,埃隆·马斯克(Elon Musk)在Twitter上宣布,SpaceX将与医疗设备公司美敦力(Medtronic)合作,帮助该公司生产最先进的呼吸机,这对抗击疫情至关重要。此后,两家公司合作的细节非常少,马斯克只是提到SpaceX正在帮助美敦力生产呼吸机的阀门。

在最近的一篇文章中,美敦力公司选择分享了一些与埃隆·马斯克及其私人太空企业合作的一些细节。这家医疗设备制造商的故事凸显了马斯克对其公司采取的硅谷式方法的价值,即强调快速创新,以在尽可能短的时间内开发出现实世界中可行的解决方案。

美敦力公司的Puritan BennettTM 980系列呼吸机是该公司最先进的产品。它通过一系列创新的呼吸传递技术使患者自然呼吸。它还配备了独特的通风机辅助功能,即使在某些系统故障的情况下,机器也可以继续提供通风支持。这台旗舰机是在美敦力位于爱尔兰戈尔韦的工厂制造的,它已经成为许多医院的主要设备。

在一般情况下,美敦力位于高威的工厂每年可以为其旗舰呼吸机生产约7,500个阀门。但随着大流行在全球蔓延,对呼吸机的需求迅速增加。美敦力公司迅速提高了呼吸机的产量,到3月中旬,高威工厂的产量已经提高了40%。毕竟,生产呼吸机是一个复杂的过程,而这些机器所需要先进的部件,难以的短时间内提高产量。

其中一个部件是 比例电磁阀 (PSOL) ,这是一个控制机器内部空气和氧气流动的高度复杂的机械部件。PSOL阀门由50多个部件组成,每个部件都必须以超高精度制造,有些部件的公差只有一缕头发那么细。

美敦力最先进的呼吸机每台使用三个这种PSOL阀门,正如美敦力工程师马特·菲利普斯(Matt Phillips)指出的那样,该医疗设备公司对于如何满足其产品日益增长的需求几乎束手无策。

后来埃隆·马斯克打来了电话,提出要給陷入困境的美敦力提供帮助,包括技术人员、工程师和工厂的生产设施。当然,跨行业搞生产并非易事,但马斯克却完全有信心,对其团体的信心和对其领先技术的信心。于是钢铁侠出手了,带着SpaceX公司百折不挠的精神开始涉足一个完全陌生的领域。

美敦力公司董事长兼首席执行官奥马尔·伊什拉克(Omar Ishrak)当时就表示,与SpaceX的合作关系“极为重要”,因为火箭和太空船制造商正在利用其“阀门生产专业知识和技术”来制造呼吸机的“关键部件”。

马斯克的私人太空公司SpaceX以其可重复使用的火箭和Crew Dragon宇宙飞船在业界备受瞩目,该公司提出为美敦力公司制造PSOL阀门。事实证明,SpaceX是这家医疗设备制造商的完美合作伙伴,因为该公司已经拥有一个为火箭设计和制造阀门的部门。这家私营航天企业的工程师都是一流的,他们拥有能够应对挑战的专业技术。就这样,两家公司开始了合作。

10月2日,美敦力在其官方推特上讲述了他们的合作过程:“当马斯克听说美敦力正在提高呼吸机的产量以帮助对抗大流行时,他伸出了援助之手。那是星期五。到星期一,SpaceX和美敦力开始合作。”

在展示其快速、硅谷式的解决问题方法时,SpaceX没有浪费任何时间。大流行没有停止,埃隆·马斯克的私人太空公司也没有停止。在美敦力员工的帮助下,SpaceX迅速将其位于加州霍桑的火箭工厂部分改造成PSOL阀门工厂。为了最大限度地提高机动性和速度,该团队甚至在推车上建立了一条PSOL阀门生产线,这很符合SpaceX的一贯作风。最终,SpaceX和美敦力公司的团队在几个月内完成了原本可能需要数年才能完成的任务。

美敦力工程师马特·菲利普斯(Matt Phillips)感叹道:“他们几乎在一夜之间就把火箭生产区变成了PSOL阀门的生产车间。”

正如这位美敦力的工程师所指出的,SpaceX在人才方面并不吝啬,在“Crew Dragon”太空船工厂工作的一些工程师也参与了美敦力的项目。质量控制非常严格,在SpaceX基地生产的阀门在运往戈尔韦之前要经过严格的测试。

“我们有他们最好的技术人员,我们有他们最好的工程师。在这个项目上工作的一些人正是刚刚向国际空间站发射了SpaceX第一批宇航员的人。他们给这个项目带来了和把宇航员送入太空一样的能量。”

“到了紧要关头,这些呼吸机将拯救生命。”“所以每个组成部分都必须完美。这就是为什么我们要对这些阀门进行如此严格的测试。”这位美敦力工程师补充道。

在很大程度上多亏了SpaceX团队的行动迅速的帮助,这家医疗设备公司现在有能力在8到10周内为美敦力公司的旗舰呼吸机生产9000个PSOL阀门。这大约相当于美敦力公司高威工厂2019年全年的生产量。就高威工厂的设施而言,现在的运作规模可以是大流行前的五倍。

“我一生中从未见过这样的事情……这个项目确实改变了我看待生产、合作和创新的方式。我知道,只要有正确的重点和正确的精力,我们就可以借鉴从该项目中学到的知识,并应用到我们遇到的其他挑战中去。”菲利普斯最后说。

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